Un sogno svanito

Una leggenda dei primi tempi della dinastia Tang (618–907) racconta la storia di un giovane studente chiamato Lu Sheng, che cambia il corso della propria vita mentre sogna, seduto a tavola.

Il racconto inizia in una notte fatidica, a Handan. Lu Sheng entra in una taverna e siede a tavola con un vecchio gentiluomo di bell’aspetto. L’uomo dai capelli bianchi ascolta pazientemente Lu Sheng che gli racconta come fosse stato ripetutamente respinto agli esami per l’ammissione nella pubblica amministrazione.

Il vecchio consiglia a Lu Sheng di abbandonare le ambizioni mondane e di cominciare a studiare il Tao, o la Via. Ma Lu Sheng respinge l’idea. Il giovane non poteva sapere che il vecchio gentiluomo seduto alla sua tavola altri non era se non uno dei famosi Otto Immortali Taoisti, Lü Dongbin.

Mentre attendono che l'oste prepari un pasto di miglio giallo, il taoista porge al giovane studente un cuscino, su cui egli si addormenta immediatamente.

In un sogno vivido, Lu Sheng vede sé stesso superare finalmente gli esami imperiali superiori! Diviene poi un funzionario governativo, benedetto dall’abbondanza e sposa una bella donna. All’apice della sua carriera, egli viene incriminato per corruzione e condannato a morte. In una drammatica scena, l’imperatore corregge l’ingiusta accusa e gli risparmia la vita. Col passare degli anni, Lu Sheng diviene molto famoso per le sue doti civili e militari, e la sua famiglia gode la sicurezza procurata da fama e fortuna. All’età di 81 anni, una grave malattia prende la sua vita.

Mentre vede il corso della sua vita svolgersi davanti agli occhi, Lu Sheng si sveglia con un sobbalzo. Guarda attorno a sé e vede che la ciotola di miglio giallo dell'oste non è ancora pronta. Il signore canuto vicino a lui sorride: «La vita di una persona è proprio come un sogno, non è vero?».

Lu Sheng improvvisamente capisce che quello non è un incontro ordinario. Abbandona i suoi obiettivi terreni, prende Lü Dongbin come suo maestro e si avvia ad imparare il Grande Tao.

La danza di Shen Yun intitolata Un sogno svanito è un adattamento di questo racconto.

Spaccando la montagna
La dinastia Tang