Chang’e e Hou Yi

Le leggende sono come la sabbia instabile di un deserto — sempre in movimento, difficile da afferrare. Questa leggenda non è diversa e ve ne sono molte versioni.

L’Imperatore di Giada, signore del cielo, aveva dieci figli ribelli. Un giorno essi si trasformarono in dieci soli che in modo spietato bruciavano la Terra dall’alto dei cieli. Incapace di arrestare la loro malefatta, l’Imperatore di Giada convocò Hou Yi, un arciere famoso per la sua mira. L'imperatore comandò all’immortale di impartire una lezione ai suoi figli.

Hou Yi discese sulla Terra e vide le sofferenze coi propri occhi. Tutto era carbonizzato e privo di vita e la gente era angosciata. Legittimamente indignato, passò all’azione. Estrasse una freccia dalla sua custodia e prese di mira i soli. Ne cadde prima uno, poi un altro. Alla fine, nove dei figli dell’Imperatore di Giada erano morti. Hou Yi ne lasciò in vita solo uno, per dare alla Terra luce e calore.

Udito quanto era accaduto, l’Imperatore di Giada divenne furioso. Bandì Hou Yi e la sua bella moglie, Chang’e, dal Cielo, privandoli della loro immortalità. Essi furono costretti a vivere sulla Terra come comuni mortali.

La coppia trovò la vita umana dura e miserabile. Benché fosse un eroe dell’umanità, Hou Yi aveva un solo desiderio: evitare la morte che attendeva tutti i mortali e tornare in Cielo con la sua amata sposa. Lei, almeno, non meritava di soffrire.

Fortunatamente, Hou Yi si ricordò che la Regina Madre dell’Occidente, che abitava sulla Terra, aveva una rara provvista di elisir dell’immortalità. L’arciere, pieno di speranza, iniziò un duro viaggio per chiedere il suo aiuto.

Dopo innumerevoli difficoltà, raggiunse finalmente il suo palazzo sul sacro Monte Kunlun. Apprendendo della loro misera condizione, la misericordiosa Regina Madre diede a Hou Yi due cose: una era l’elisir, l’altra un avvertimento.

«Bevendo metà dell’elisir otterrai la vita eterna. Bevendolo tutto, invece, potrai salire in Cielo come un immortale compiuto». Metà per sé e l’altra metà per sua moglie. Era tutto ciò che Hou Yi poteva sperare.

Quando Hou Yi ritornò, Chang’e era entusiasta per il suo successo. Mentre suo marito si riposava dal viaggio, lei non poté desistere dal dare un’occhiata all’elisir che egli aveva portato. La sua smania di divenire immortale la tentò, inducendola a bere tutta la pozione. Poco dopo i suoi arti divennero leggeri e iniziò a volteggiare nel cielo, contro la sua volontà.

Essendo una divinità bandita dal cielo, non poteva farvi ritorno e anche la Terra ora non era più alla sua portata. Non sapendo dove andare, Chang’e si lasciò trasportare sino alla Luna, desolata, dove trascorse il resto dei suoi giorni in un palazzo solitario. Pianse amaramente per il marito Hou Yi, il quale fu condannato a vivere il resto dei suoi giorni sulla Terra come un uomo comune.

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